王智媛:公鸡为什么会打鸣

  听听,这叫声真是一个赛一个,好像遇着了什么天大的喜事。可您哪儿知道,这些公鸡在黎明前的黑暗中,忍受着何等严酷的折磨。这话可绝对不是耸人听闻。这打鸣的事,咱们看着司空见惯,对公鸡,绝对是个难言之隐,这呀与它们可怜的视力有关。

  鸡的眼睛表面看起来挺有神,不过,它们的视力却是有缺陷的。

  鸡是鸟类的一种。鸟类大都是在白天活动的动物,它们在白天的视力当然都还不错,可是一到了晚上,除了猫头鹰等一些在夜晚活动的种类,其余的视力大都很差,有的几乎干脆就变成了睁眼瞎。

  这种现象在鸡的身上也同样存在。晚上鸡一般都会在鸡窝里睡觉,如果你乘着黑夜去抓它们,它们很少反抗,即使是拿手电照着它们,它们也不知道躲藏。

  也许有的人会说,鸡的这种反应也许是因为长期被家养造成的,那么野生的麻雀在同样情况下会有什么反应呢?

  麻雀的反应,和鸡几乎没有什么差别。

  为什么一到夜晚它们就什么也看不见了呢?

  眼睛能看到东西,主要是依靠视网膜上的许多感觉细胞,将光信号变成电信号,再由视神经传递到大脑。在这些感觉细胞中,有的需要较强光来刺激才能兴奋,这种细胞叫圆锥细胞;有的则在较弱光线下就可以起作用,叫圆柱细胞。就鸡和麻雀来说,它们眼睛里的视网膜上,只有圆锥细胞,没有或很少有圆柱细胞。

  因为缺乏圆柱细胞,鸡在夜晚的视力当然就很差,所以它们会很自觉地在天黑之前找一个避风的安全的地方来休息,有些鸡甚至会飞到树上去过夜。20

  就因为它们在晚上什么也看不见,即使有一道强光射来,它们的眼前也不过是一片白茫茫的,这种现象俗称为“雀盲眼”。

  你想想看,鸡的祖先,也就是一种红色的野鸡,它们生活在平原上或者树林中,狼、狐狸、山猫随时都可能在夜晚出来袭击它们,可是鸡又什么都看不见,所以鸡在夜晚会感到非常不安,这很恐怖的。

  到了清晨,公鸡的眼睛又能够看得到东西了,唉,那可是兴奋得不得了哇。为了表达这种兴奋的心情,就高兴地打起鸣来。由此可见,公鸡早晨打鸣的第一个原因,是欢呼恐怖的夜晚过去了。

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