许还幻:硅谷有啥了不起?

  上周带着我的得力干将jolly去美国旧金山/三番参加了一个专门针对加拿大女性科技创业者的集训营,感受颇多,想跟大家分享一下,也顺便记录一下自己的心路历程。

  第一篇 - 露怯

  去之前一直以为三番(San Francisco)就是硅谷。也有同样理解的同学请举手,别不好意思哈。

  到了那第一天发朋友圈,题目是硅谷初体验,被圈里很多朋友指正,说你拍的照片是三番,不是硅谷。看来我的圈里都是混创业圈子的,全都门儿清。反正我是抱着学习的心态来的,错了就承认,也没啥丢人的。

  不过鉴于我们这次集训营所请的导师、投资者大部分来自硅谷,我也就大言不惭的往上靠了,请大家多多担待哈。

  第二篇 - 落差

  第一次去三番,出发前特意查了下天气,从温度看和我们卡屯不相上下。心理犯嘀咕,那里不是属于加州吗?标配应该是阳光沙滩比基尼啊,怎么可能跟卡屯一个温度?一定是天气预报不准。但保险起见,还是带了夹克和外套以备不时之需。

  周一开始集训营,特意早去两天周六就到了想到处逛逛。我和jolly计划得可好了,穿得漂漂亮亮的沿海自驾,然后各种摆拍,充分享受加州的热浪和风情。

  理想很丰满,现实很骨感。

  周六周日两天都是风凄凄兮雨绵绵。照片体现不出风有多大,但不夸张地说冻手冻脚,我这个悔啊,怎么没把羽绒服带来,我们来的是加州吗?这个季节,北极也不过如此吧。严重想念卡屯的阳光灿烂,以后谁再说卡屯冷我跟谁急。LOL

  不过我还算好的,还带了夹克,jolly同学只带了短裤、短裙、超短裙还有防晒霜。去金门大桥直接被吹得透透儿的,于是在礼品店买了一件上面印有三番字样的夹克,她说穿起来像导游。但这件夹克救了她的小命儿,陪伴她度过了接下来的一个星期。

  照片里我们虽然都在笑,但谁冷谁知道。

  另一个心理落差体现在住宿上。

  因为活动的地点都在downtown金融区(Financial District),为了节省路上的交通时间和银子决定驻扎在步行10分钟可以到达的地方。本着创业期间一切从简的原则,在airbnb上找了一家最便宜的青年旅社,定了个单间,一个晚上合加币250(这个数字不错吧)。

  airbnb上面的照片就是一个上下铺,没想到整个房间就只有一个上下铺而已。进了门就上床,连个桌子椅子都没有。幸亏我和jolly都还算娇小,否则在房间里两个人错个身都难。后来我发现,住这里的没有超规格体型的,大概就是这个原因了。

  虽然房间有些失望,但住在这里的都是年轻人。每天晚上都有不同的活动,啤酒之夜,大家一起烧晚餐之夜,酒吧之夜,现场音乐之夜,大冒险之夜,等等。可惜我们集训营每天的安排都是早八点到晚八点,晚上回去还要继续咀嚼消化白天的内容,准备迎接第二天更大的挑战。

  陶醉在自己钢琴声里的小哥

  我印象最深的就是周一晚上的活动。。。。。。

  免费把大麻送到家活动。

  周一就让大家high起来,接下来一周的工作该如何进行呢?也许效率更高?

  第三篇 - 打击

  集训营的活动是递进式的,一天比一天内容多,一天比一天紧张,最后一天达到高潮。

  我们这次集训营总共十个startups,12个娘子军。去之前通过主办方分享的信息,我就大概了解另外9个startups都来自哪里,做什么的,处于什么阶段。貌似只有我们是处于初期的,其他的几家要么是有收入,要么是已经有投资,要么就是已经有一定用户基础。

  刚开始收到通知说我被录取的时候,心情是狂喜的。后来看了大家的情况以后,真是压力山大啊。

  首先,语言就是个问题。虽然我自认英语还过得去,但毕竟没有办法跟本地的人比。我们集训营里面加上我三个亚洲面孔,一个是本地土生土长的ABC,另一个是在这里上学的已经移民十几年的。语言对于她们完全不是问题。

  在面对投资者做pitching的时候,每个人都是自信满满地侃侃而谈,完全脱稿。到了我,居然遇到技术问题,我电脑的接口跟别人都不一样,搞了半天终于连上大屏幕,尴尬啊。我一个劲地道歉。

  其次,就是一直困扰我的问题,在这里再一次被挑战并放大,无法回避。

  都说创业的点子就是要找到痛点(painpoints)并解决它。但到底要有多痛呢?好像最痛的点都已经被别人解决了。市场定位到底是应该从小众市场(niche market)开始然后慢慢扩大延申(Scale)还是一开始就画个大饼然后一块一块切呢?毕竟硅谷这里一出口都是上十亿美金的市场规模的项目,小众的人家都不看在眼里。

  头两天的集训营结束后,我的自信心遭受到了挑战和打击,脑海里一度出现是不是该放弃的念头。我怎么就那么喜欢跟自己过不去呢?回家该干嘛干嘛吧,另起炉灶重开张。

  第四篇 - 开窍

  首先帮助我开窍的是我娘子军的队友们。

  本来去之前还担心,大家可能会互相竞争,至少会有所保留。不知道是因为加拿大人骨子里的美好、与世无争,还是好人都让我碰上了,不管怎样,她们着实让我感动了一把,也让我打心里钦佩。她们年龄都比我小,却对我关怀备至。

  pitching那天当我在台上遇到技术问题的时候,几个队友主动上台帮我搞定,还帮我打圆场化解尴尬气氛。下来以后,还单独找到我跟我说,在这种场合下,never say sorry. 不需要道歉,可以通过玩笑把尴尬化解过去。投资者需要看到的是一个可以在任何情况下都应付自如的管理者,而不是一个懂礼貌的弱者,气场必须足,让他们觉得非你不行。

  我必须要改变我的mindset思维模式。

  通过几天聆听各路大神的教导、启发,对于上面困扰我的两个问题也有了一些领悟。

  痛点要多痛:参加集训营的每一天,都是对我创业点子的一个pivot到validation然后不断反复的过程。让我最受启发的是Joanna Bloor的讲座。在北美,当你去参加一个社交活动的时候,大家都会问,what do you do? 你做什么的?这个问题曾经让我很头疼,因为我既想把自己做的事情说得有趣些,又不想让人听起来在自我吹捧。这真的挺难的。Joanna说不管你做什么,首先想为什么做这件事对你很重要,然后想为什么对方会对你做的事情感兴趣,从情感找切入点。这对我的pitching很有启发。市场定位:每天世界上都有无数的点子诞生,但能成功的不多。能否成功最关键的不在于市场定位,小众也好,大饼也罢,关键的是执行。借用jolly对于本次集训营的总结,be bold, be creative, be yourself(大胆、创新、做自己)。胆儿我是不缺了,通过这次集训营我对我们的发展方向又有了新的想法,剩下的就是听从自己内心的小声音,放手去做了。不再纠结,人也轻松了。

  第五篇 - 导师

  让我觉得硅谷最神奇的地方就是,在别的地方几个月完成的事情,在这里一天就能完成,因为这里资源和精英太集中了。

  集训营的最后一天,我们每一个人都要见12个mentors(导师),他们都是来自startup或是跟startup相关的机构比如风投。我的导师中让我印象最深刻的是Tom大叔(Tom Kosnik)。Tom大叔的头衔无数,我随便拣两个给大家说说,他曾是哈佛商学院的教授,斯坦福大学的教授,目前专门联接美国和亚洲国家的startup,尤其是帮助女性创业者。

  Tom大叔给我们分享了一些他的文件,比如他现在在做的事情,打过交道的风投和天使投资者并把他们都分类以及联系方式。在这些文件中,有一篇文章特别引起我的注意,因为它跟其他的文件好像没啥关系,叫做 A journeyman receives his mission。

  我看了这篇文章以后,决定鼓起勇气请他当我真正的导师而不是只是半个小时的导师。本来是觉得他高不可攀,但那篇文章让我有分享的冲动,分享给我身边可以触及到的所有人。于是请求他的同意让我把他的那篇文章翻译成中文,顺便表达我想让他当我导师的意愿,大不了就是被拒绝呗。

  没想到他同意了(敢想敢干,一切皆有可能),甚至谦逊地说让我也指导他,我能指导他什么呢?中文吗?(Tom大叔也是有微信的人,没想到吧?)

  我之后会把他的文章中英文对照放在公众号里跟大家分享,并不一定是所有人的菜,但对我触动很大,所以想要把它记载下来。

  第六篇 - 待续

  本来只想写一篇文章记录并分享自己此行的感受和经历,但后来和jolly聊我们彼此的感受的时候,觉得有太多东西,一篇文章难以抒胸怀,决定做个系列。

  在每一集的故事中,我会详细分享此次集训营的收获并结合我自己在实际创业中的经历供大家参考,希望可以起到抛砖引玉的作用,和也在或想创业的你交流。

  Crappy or Scrappy?如何讲述你的创业故事,你到底做什么的?为什么做?为什么别人会对你做的事情感兴趣?Design thinking 设计思维。不论你做什么,说到底都是针对人的需求,如何从同理心、好奇心、迭代的过程中创新解决方案并创造更多的可能性?Don't worry, be crappy...... Competition is for losers! 这些是我在网络世界的导师的名言,我认识他们,他们不认识我。此行还有幸结识了一些现实生活中的导师,有的时候他们的一句点拨已经让我受用匪浅。Fundraising融资,张口要钱不是一件容易的事,怎么能要的有艺术,让人家心甘情愿把钱给你?Jolly怎么看?- 本来以为这个家伙就是去吃和观光的,不声不响的,当她跟我分享她的体会的时候,我才恍然大悟,这个家伙是深藏不露啊,她的博士果然不是混的。续集 - 此次硅谷集训营的network effect网络效应已开始显现,我会持续分享之后的发展。

  硅谷了不起吗?

  有啥了不起?

  有多了不起?

  。。。。。。

  每个人都有自己的答案,每个人的答案都是正确答案。

  在我看来,这是一个神奇的地方。对于创业的人来说,它所能提供的资源、信息和人脉,是其他地方无法比拟的。

  我未必想要住在这里,但一年来个几次洗礼一下,还是很受用的。

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